Biografie


En kijk je om je heen
En zie je dan de zon
Of zoek je achter alles
naar de schaduw op de grond


Leef je voor geluk
Of sterf je van verdriet
Voelt dat als een keuze
Of heb jij die keuze niet





Dit zingt Marco Borsato in Mooi, een breekbaar lied van het nieuwe album Evenwicht. “Dit lied is exemplarisch voor hoe ik nu in het leven sta. Ik kijk naar wat er nu is, niet naar wat er was of wat er misschien nog moet komen.” 

Borsato (48) zit in een fase waarin de relativering het wint van de scoringsdrift. Dat betekent niet dat het heilige vuur minder fel brandt. “Door de dingen die je onderweg meemaakt, wordt de blik op het leven breder. Dat ervaar ik als de zegen van het ouder worden. Mijn carrière is – dat kan ik zonder op te scheppen best zeggen – de afgelopen twintig jaar één stijgende lijn geweest. Er was, op zakelijk vlak, weliswaar een kuil, maar artistiek is het altijd maar doorgegaan. Daardoor dreigt ook een tunnelvisie te ontstaan. Zodra ik met een album kom, rijst de vraag of ik opnieuw records ga breken. Hoeveel hits staan erop? Wat scoort het snelst? Wordt het de zeventiende of achttiende nummer 1-hit?” 

Die druk komt deels van buitenaf, maar is tevens het product van van zelf opgelegde ambities. “Nu, na twee decennia vol mooie momenten, denk ik: wie of wat heb ik eigenlijk iets te bewijzen? Is het niet belangrijker dat ik iets maak waarop ik gewoon trots ben, en dan verder maar te zien wat er gebeurt?” 
Vanuit die ontspannen grondhouding is Evenwicht ontstaan, een album waarop het leven gepassioneerd wordt vastgeklampt. De liedjes reflecteren hoe hij in deze levensfase naar de wereld kijkt. “Ik koester het geluk, hoe klein of groot ook. Het is maar waar je gaat staan en welk perspectief je kan kiezen. Of preciezer gezegd: een dag die van mij een 9+ krijgt, kan door een ander net zo goed worden ervaren als een dikke onvoldoende. Niet iedereen heeft de mogelijkheid de blik richting de zonnige kant te kunnen wenden. Dat is geen kwestie van arm of rijk. Dat gaat veel meer over geluk en lot.” 

In het najaar en de winter speelt Borsato twaalf maal in een uitverkochte Ziggo Dome. Het is een luxe dat zijn publiek nog net zo gretig is als aan het begin van zijn succes. “Twaalf keer een vol huis, in deze fase van mijn carrière – nadat ik al zo vaak overal heb gestaan. Dat is echt bijzonder. Er is blijkbaar een gezonde balans tussen de honger van mijn publiek en het aanbod. Ik speel geen 300 keer per jaar. Dat is een keuze. Dan wordt het mechanisch en routineus. Daar ben ik allergisch voor. Als ik er sta, wil ik ook echt alles geven.“ 



Met grote woorden zou gezegd kunnen worden dat Borsato en John Ewbank na 25 jaar een punt hebben bereikt waarop ze pas echt beseffen wat artistieke vrijheid inhoudt. “De klik tussen ons is optimaal. De druk en de tijdslimieten hebben plaatsgemaakt voor een gezamenlijk bewustzijn van de kracht van muziek.” 
Evenwicht is het gevolg van een vrije geest. De liedjes zijn geen kansberekeningen, maar komen uit het hart. “Niets is opgelegd of bedacht. John en ik hebben bij dit album nooit gedacht: dáár moeten we uitkomen. Die houding zet de deuren open." 

Het afgelopen jaar was Borsato de meest gestreamde Nederlandse zanger op Spotify. Die kwalificatie vervult hem met trots: zijn muziek blijkt bestendig tegen de vernieuwingen die elkaar in hoog tempo opvolgen. “Ik kom nog uit de tijd van het vinyl. Van naar de winkel lopen, en dan thuis die elpee uit de hoes halen om vervolgens vol spanning de naald van de platenspeler te laten zakken. Nu is dat retro. Toch blijft de basis, ondanks de digitale revolutie, dezelfde: het draait om de muziek. Een goed liedje is een goed liedje. Of het nu op een pick-up wordt gedraaid, of via wifi door de huiskamer golft.” 
Voor Borsato is Evenwicht allerminst een pas op de plaats, en evenmin een statement. “Het plezier en de passie zijn weer de hoofdmoot. Evenwicht is het resultaat van het hart open durven te zetten. John en ik hebben genoeg grond onder onze voeten om dat te doen. Als je durft los te laten, schuiven de grenzen vanzelf op. Dan ligt de wereld, ook in muzikaal opzicht, voor je open.”